Baile Herculane

Baile Herculane (en latín Aqua Herculis) es una ciudad balneario en el Banato rumano, en el suroeste de Rumanía, el distrito administrativo de Caraș-Severin.

Se encuentra en el hermoso Valle Cerna, que se extiende entre las montañas Mehedinți al este y las montañas Cerna al oeste. Se encuentra a 168 metros sobre el nivel del mar.

Su población actual ronda los 5 mil habitantes. Băile Herculane tiene una larga historia de asentamientos humanos. Numerosos hallazgos arqueológicos muestran que el área alrededor de la ciudad ha estado habitada al menos desde el Paleolítico. En la llamada Cueva de los Ladrones (Peștera Hoților) se pueden distinguir muchos niveles, incluido uno relacionado con el período Musteriense, uno del Mesolítico y varios otros del Neolítico.

Cuenta la leyenda que el dios Hércules, cansado, se detuvo en el valle de Cerna para darse un baño y descansar.

Los restos romanos de Baile Herculane han demostrado que la aristocracia latina había hecho de la ciudad un centro de ocio de renombre.

Seis estatuas de Hércules datan de ese período, todas descubiertas en el área de la ciudad. Una réplica en bronce de uno de ellos, fundida en 1874, es uno de los monumentos más atractivos del centro de la ciudad.

Índice

    Qué ver en Baile Herculane

    Tras la época medieval, en la época moderna la ciudad ha comenzado a ser objeto de frecuentación debido a sus aguas termales, que con razón se suponían ricas en propiedades curativas. En ellos hay disueltos azufre, sodio, calcio, magnesio y otros minerales y cerca de ellos se puede disfrutar del aire ionizado negativamente.

    Antes de la última guerra mundial, cuando se construyó allí el primer hotel moderno, ya era un destino popular entre los burgueses de toda Europa occidental.

    Durante la dictadura comunista se construyeron aquí grandes hoteles de ocho a doce plantas, que aún hoy dominan el paisaje de la ciudad con su mole desgarbada y genéricamente "soviética". También en la época comunista, la ciudad era destino de todo tipo de personas, pero sobre todo de empleados y jubilados, que pasaban aquí sus vacaciones pagadas por el Estado, con la esperanza de mejorar su salud bañándose en las aguas sulfurosas.

    Hoy el ciudad de Baile Herculane también ve un turismo más joven y dinámico que se beneficia enormemente de la gran cantidad de establecimientos de alojamiento nacidos después de 1989 a lo largo del increíble valle de Cerna, entre la estación de tren y el final de la presa hidroeléctrica.

    El Parque Nacional del Valle de Cerna

    El Parque Nacional del Valle de Cerna (Valea Cernei) está ubicado en la parte suroeste de Rumanía y cubre un territorio equivalente a tres condados. Toda el área fue declarada reserva natural protegida después de la caída del régimen de Ceausescu en 1990. Esto es para proteger la gran cantidad de acumulaciones de lagos, manantiales termales (aguas calientes), cuevas, plantas, praderas subalpinas y más allá de cien especies de plantas y animales (algunos muy raros) que la enriquecen.

    El Valle de Cerna Esto es quizás lo más hermoso que se puede ver en Băile Herculane. Vale la pena viajar en coche, desviándose de la calle principal. Las vistas que ofrece son absolutamente impresionantes.

    Un punto crítico, sin embargo, es la carretera, que parece algo deficiente desde el punto de vista del mantenimiento. Donde puede detenerse en automóvil, no pocas veces es posible admirar la vista, pero paciencia. Teniendo tiempo, ganas y trabajo de piernas, quizás lo mejor sea pasearlo, aunque solo sea para beneficiarse del buen aire que ofrece.

    El escenario, repetimos, es maravilloso, teniendo en cuenta también los numerosos manantiales termosalinos y termosulfurosos que lo pueblan y que la gente, como decíamos antes, aprovecha con provecho para sus tratamientos de balneoterapia. También se puede disfrutar de las numerosas cuevas y simas esparcidas a lo largo del río.

    Pestera Hotilor

    Hablando de cuevas y baches, la Cueva de los Ladrones es uno de los lugares que merece la pena visitar, si estás cerca de Băile Herculane, aunque solo sea por el paisaje impoluto que la rodea.

    Lo único negativo, quizás, es la falta de señalización adecuada cerca. Y también los insoportables grafitis dejados en sus paredes por varios maleducados entre los siglos XIX y XX: seguro que no los echaban de menos. Un lugar realmente agradable para descubrir, quizás solo, en compañía de tus propios pensamientos.

    Cómo llegar al Baile Hérculane

    Si eliges el coche, esta antigua ciudad balneario se encuentra a tan solo cinco kilómetros de la nacional DN6 (E 70 en la nomenclatura europea), que es la que conecta la parte occidental del país con la capital Bucarest.

    Si por el contrario prefieres que te mezan desde el tren, la estación de tren de Herculane está en la ruta internacional de conexión Bucarest, Timisoara y Budapest.

    En avión: los aeropuertos internacionales más cercanos para llegar a Baile Herculane son:

    • Craiova (a 160 km)
    • Timisoara (a 170 km)

    El aeropuerto nacional más cercano es el aeropuerto de Caransebes, que está a 70 kilómetros de distancia. La ciudad dista unos 380 kilómetros de la capital Bucarest, a la que se puede llegar tomando la mencionada E70.

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